Манвотионал: Херцулес Цхоице

{h1}


Напомена уредника: Ксенофонт (430–354 ПРЕ НОВЕ ЕРЕ. ) је био старогрчки историчар и ученик филозофа Сократа. Његов Меморабилиа је збирка сократских дијалога који наводно бележи одбрану коју је Сократ изговорио за себе током суђења Атињанима. Док се залаже против индоленције и за благотворне ефекте рада, Сократ наводи причу коју је испричао Софистички Продик: Избор Херкула.

Ова прича била је популарна током осамнаестог века, млади људи су је често проучавали, а уметници су је приказивали. Џон Адамс га је користио за вођење свог живота и желео је да илуструје бајку као дизајн Великог печата нове нације. Моћ алегорије лежи у њеној способности да пренесе дубоку истину: то не може бити слатко без горког, нема раста и нема истинске среће без напора и врлине.


Избор Херкула
Од Меморабилиа
Ксенофонт, в. 371 ПРЕ НОВЕ ЕРЕ.

Када је Херкул био у оном делу своје младости у којем му је било природно да размисли којим током живота треба да се бави, једног дана повукао се у пустињу, где су тишина и самоћа места итекако фаворизовали његове медитације.


Док је размишљао о свом садашњем стању и био врло збуњен у себи, о стању живота које би требало да одабере, видео је две жене већег раста од обичних како му се приближавају. Један од њих имао је врло племенит ваздух и грациозно депортовање; лепота јој је била природна и лака, особа чиста и неокаљана, покрети и понашање пуни скромности, а одећа бела као снег. Други је желео сву родну лепоту и пропорције прве; њена особа је била набрекла, луксузом и лакоћом, до величине прилично несразмерне и непријатне. Насликала је тен, да би могао изгледати праведније и руменије него што је у ствари био, и трудила се да делује мекано него што је уобичајено у њеном држању, мешавином афекта у свим својим гестама. Често је бацала поглед на себе, а затим их окренула према онима који су били присутни, како би видела да ли је неко посматра, а понекад и погледала лик који је направила у својој сенци.

Како су се приближавали, прва је наставила истим смиреним кораком, док је друга, настојећи да пређе пред њу, потрчала до Херкула и обратила му се:


„Драги мој Херкуле“, каже она, „сматрам да си јако подељен у својим мислима око начина живота који би требао да изабереш; буди ми пријатељ и прати ме; Увешћу вас у уживање и ван досега бола, и уклонићу вас од све буке и немира посла. Било да се ради о миру или рату, неће вас моћи узнемирити. Читав ваш посао биће вам олакшати живот и забавити сваки смисао одговарајућим задовољствима. Раскошни столови, кревети од ружа, облаци парфема, музички концерти, гомиле лепота, спремни су да вас приме. Дођите заједно са мном у ову регију ужитака, овај свет задовољства и опростите се заувек, од бриге, бола, посла. “

Херкул је, чувши даму како говори на овај начин, желео да зна њено име; на шта је она одговорила: „Моји пријатељи и они који су добро упознати са мном зову ме Срећа; али моји непријатељи и они који би повредили моју репутацију дали су ми име Ужитак “.


У то време је дошла друга дама која се младом јунаку обратила на сасвим другачији начин.

„Херкуле“, каже она, „нудим ти се, јер знам да потичеш од богова и дајем доказе за то силазак својом љубављу до врлине и применом на студије одговарајуће за твоје године. То се нада да ћете стећи бесмртну репутацију и за себе и за мене. Али, пре него што вас позовем у своје друштво и пријатељство, бићу отворен и искрен с вама и морам то утврдити као утврђену истину да не постоји ништа заиста вредно што се може купити без муке и труда. Богови су одредили цијену за свако право и племенито задовољство. Ако бисте стекли наклоност Божанства, морате бити на мукама да га обожавате: ако пријатељство добрих људи, морате да учите да бисте их обавезали: ако би вас земља почастила, морате се побринути да јој служите . Укратко, ако бисте били истакнути у рату или миру, морате постати господар свих квалификација које вас могу учинити таквим. Ово су једини услови под којима могу да предложим срећу. “


Овде је богиња задовољства провалила у свој говор: „Видиш“, рекла је, „Херкуле је, према сопственом признању, пут до њених задовољстава дуг и тежак; док је оно што предлажем кратко и лако. “ 'Авај!' рекла је друга дама, чија је слика блистала од страсти, сачињене од презира и сажаљења, „која задовољства предлажете? Да једете пре него што сте гладни, пијете пре него што сте жедни, спавате пре него што се уморите; да удовољим вашим апетитима пре него што се подигну. Никада нисте чули најукуснију музику, што је похвала самога себе; нити видели најлепши објекат, који је дело сопствених руку. Ваши вотари пролазе из младости у сну погрешних задовољстава, док за старост гомилају тескобу, муке и кајање. “

„Што се мене тиче, ја сам пријатељ богова и добрих људи, угодан пратилац занатлије, чувар домаћинства очева породица, заштитник и заштитник слуга, сарадник у свим истинским и великодушним пријатељствима. Банкети мојих вотара никад нису скупи, већ увек укусни; јер нико не једе и не пије њих, које глад и жеђ не позивају. Дремеж им је здрав, а будност весела. Моји младићи имају задовољство да чују како их хвале они који имају година; и они који су у годинама, да их почасте они који су млади. Једном речју, моји следбеници су фаворизовани од богова, вољени од својих познаника, цењени од своје земље, а након завршетка њиховог рада, почашћени од потомства “.