Ненамерно: Лажни понос

{h1}

Лондон, 24. октобра 189—


Драги Пиеррепонт:

Драго ми је што из вашег писма сазнајем да се тако добро слажете на новом месту и надам се да ће, када дођем кући, ваш шеф подржати све добре ствари које ви кажете о себи. Међутим, у будућности се не морате трудити да ме обавестите о томе. То је једина тема о којој је већина мушкараца савршено искрена и отприлике је једина на којој није неопходно бити. Никада нема користи од покушаја сакривања чињенице да сте џим-денди - сигурно ћете бити откривени. Човек који ради велике ствари презаузет је да би о њима разговарао. Када вилицама заиста треба вежба, жвакајте гуму.


Неки мушкарци пролазе кроз живот кроз теорију Сарсапарилла - да морају да одрже стотину доза о себи за сваки долар који уђу; а то је прилично добра теорија када добијате долар за састојке вредне десет центи. Али човек који вреди долар за деведесет девет центи не треба да даје никаква објашњења.

Наравно, одмах ћете упознати момке који неко време пролазе као добри људи, јер они кажу да су добри људи; као што је у оптицају пуно петица које се прихватају по својој номиналној вредности све док не дођу до благајника. И видећете ове људе како од њих узимају зујалице и ковају орлове који ће заварати људе све док их могу држати у ваздуху; али пре или касније они ће поново налетети на свог мртвог коња и осетићете мирис зуја.


Врући ваздух може балон дуго однети, али га тамо не може задржати. А када се момак окрене јапанке међу облацима, природно ће фармери да га зуре. Али на крају увек дође време када падобран не успе. Не знам ништа што је тако мртво као човек који је пао три или четири хиљаде стопа са ивице облака.



Једини начин да задовољите укус пејзажа је успон на планину. Не устајете тако брзо, али не спуштате се тако нагло. Чак и тада, постоји шанса да се момак посклизне и падне преко провалије, али само уколико није довољно глуп да покуша пречице на клизавим местима; мада неки мушкарци могу да успеју да падну низ степенице ходника и сломе врат. Пут није најкраћи пут до врха, али је обично најсигурнији.


Живот није налет, већ дугачак, стабилан успон. Не можете трчати далеко узбрдо, а да не зауставите да седнете. Неки мушкарци раде један дан посла, а затим проведу шест лежећи около дивећи му се. Они нагрну на неку ствар и у томе потроше сав ветар. А кад се одморе и врате, поново зацвецкају и крену у новом смеру. Они грешку намере одлучују, а након што су вам рекли шта намеравају да ураде и пређу на то, једноставно се избаце.

О тим стварима говорим уопштено, јер желим да стално имате на уму да постојан, тих, упоран, обичан рад не може бити имитиран или замењен ничим једнако добрим и зато што ваш захтев за посао јер их Цоуртланд Варрингтон природно васпитава. Пишете да Суд каже да човек који је заузео своју позицију у свету природно не може да се појефтини ако се повуче у било који мали подвигарски посао где би морао да ради достојанствене ствари.


Одмах желим да кажем да знам да Цоурт-а и целу његову пасмину волим као фабрику лепка и да га не можемо користити у свом послу. Један је од оних другова који почињу од врха и природно раде до дна, јер тамо припадају. Његов отац заинтересовао га је за бригу када је напустио факултет, а пошто је старац пропао пре три године и сам узео плату, Цоурт га је гњавио и чекао да наиђе леп и достојанствен посао и да га украде. Али ми се не бавимо отмицом.

Једини недостојан посао за који знам је луфтање и ништа не може да појефтини човека који спужве уместо да лови било какав посао, јер је већ толико јефтин колико се може направити. Никад нисам могао сасвим да разумем ове момке који држе сваки пристојни инстинкт да би одржали изглед и који ће се сагнути до било које врсте стварне подлости да би појачали њихов лажни понос.


'Јим Хицкс усудио се Дебелог Вилкинса да поједе комад прљавштине.'

Увек ме подсећају на малог Дебелог Вилкинса, који је дошао да живи у наш град у Миссоурију док сам био дечак. Његова мајка је мислила на гомилу масних, а Фатти на гомилу себе или стомака, што је била иста ствар. Изгледало је као да је преузет из књиге вицева. Некад је био сјајан изјелица. Напуњен док се његова кожа није развукла чврсто попут кобасице, а затим завијао од таблете против болова. Потрошио је све новчиће за колаче, јер слаткиши нису били довољно пуни. Спутали су их у радњи, из страха да би некоме морао да загризе ако их поједе на улици.

Остали дечаци нису отишли ​​код Фатти-а и нису скривали никакву посебну тајну када је он био у близини. Био је моћан храбар дечак и моћан снажан дечак и моћан поносан дечак - са својим устима; али је увек успевао да исклизне из свега што је личило на тучу тако што ме је болела рука или случај заушњака. Истина је била да се плашио свега, осим хране, и то га је највише болело. Можно је ретко да се човек плаши онога чега би се требао бојати на овом свету.


Наравно, као и већина кукавица, иако је Дебели увек имао изговор да не учини нешто што би могло да му науди кожи, усудио би се да учини било шта што би повредило његово самопоштовање, из страха да ће му се дечаци смејати или рећи да се плашио, ако би одбио. Тако се једног дана за време одмора Јим Хицкс усудио да поједе комад прљавштине. Дебели је мало оклевао, јер, иако је био прилично промискуитетан у вези са оним што је ставио у стомак, никада није укључио прљавштину у свој рачун. Али кад су дечаци почели да говоре да се плаши, Дебели је прогутао.

А када се одважио и на остале дечаке да учине исто, а нико од њих се није усудио, то га је учинило силно поносним и напухнутим. Морао сам да наплатим центима веће дечаке и лежаљку око поште како би га видео како једе комад прљавштине величине хикорије. Открили смо да је у томе било доброг новца, и додали скакавце, по два цента по комаду, као бочну линију. Сматрали су их толико популарнима да је узимао чинчеве бубице на никал и прилично ковао новац. Последње што сам чуо за Дебелог био је у музеју Диме, где је примао две плате - једну као „Дебелог човека“, а другу као „Лаунцелот, изјелица скакаваца, јединог човека живог са жеравицом“.

Упознаћете гомилу дебелих, првих и последњих, људи који ће појести мало прљавштине „из забаве“ или да се покажу, и који ће појести мало више јер открију да у њима има лаког новца или времена то. Тешко је доћи до ових мушкараца, јер кад изгубе све што су морали да поносе, и даље задржавају понос. Увек се можете кладити да када је човеков понос дирљив, то је зато што на њему постоје нека моћна сирова места.

Искуство ми је било да је понос обично подстицај јаких и вучење слабих. Снажног човека вози даље, а слабог задржава. Чини се укоченом горњом усном и четвртастом вилицом осмехом на смех и смехом на подсмех; савест му је исправљена, а леђа грбава над радом; чини га да цени мале ствари и бори се за велике. Али тера човека са повлаченим челом да ради оно што изгледа исправно, уместо оно што је исправно; тера га да се плаши смеха и смежура се на подсмех; чини га да данас живи од сутрашње плате; чини га јефтином имитацијом неког Вилија који има мало више новца него што има, а да му не додели зип толико да изађе и форсира срећу за себе.

Никада не видим да се неко од ових људи надима око свог ситног гордог поноса што не мислим на мало свог искуства када сам био дечак. Један стари ме ухватио како дижем лубеницу у свом фластеру, једног поподнева, и уместо да ме лисицама и пусти, како сам и очекивао ако ме ухвате, одвео ме кући до уха до моје маме и рекао јој шта сам био спреман.

Ваша бака је одгојена на старомодном плану и никада није чула за ове нововековне теорије нежног резоновања са дететом док јој испод усана не почне вирити и док се очи не пуне сузама кад види грешку своје начине. У реду је узела сузе, али то је учинила помоћу каиша за пртљажник или папуче. А твоја бака је била прилично значајна жена. Ништа од тоотсеи-воотсеи-а о њеном стопалу, и ништа од прозрачне вилинске ситнице око папуче. Кад је прошла, знао сам да сам полизана - исполирана до тачке - а онда ме послала у своју собу и рекла ми је да не извирујем нос из ње док не изговорим Десет заповести и недељу - школски час напамет.

Било је цело поглавље, и то старозаветно, али ја сам полагао право у њега, јер сам знао ма, а вечера је била само два сата слободна. То поглавље могу да поновим и даље, напред и назад, не пропуштајући ни реч ни застајући да дођем до даха.

Свако мало је стари Доц Хоовер долазио у собу недељне школе и плашио научнике тако што би их обилазио од разреда до разреда и постављао питања. Те следеће недеље, по први пут ми је било драго што сам га видео и нисам покушала да избегнем пажњу када је радио око нашег разреда. Десет минута сам га хватао да ме пита да изрецитујем стих лекције, а кад је то учинио, једноставно сам се ослободио и изрецитовао цело поглавље и убацио Десет заповести из добре мере. То је некако заслепило доктора, јер је и раније долазио к мени ради информација о Старом завету, и никада нисмо стигли много даље, Ахаб је родио Јахаба или речи у том смислу. Али када је преболио шок, натјерао ме је да устанем пред цијелу школу и поновим то. Потапшао ме по глави и рекао да сам „част мојим родитељима и пример мојим друговима у игри“.

Све време сам гледао доле, осећајући се силно поносно и уплашено, али у том тренутку нисам могао да не подигнем поглед и видим како ми се други дечаци диве. Али прва особа на коју сам упалио око била је ваша бака, која је стајала у задњем делу собе, где се на тренутак зауставила на путу до цркве и силно ме непријатно погледала.

„Реци им, Џоне“, рекла је одмах наглас, пре свих.

Није било начина да се побегне, јер ме је Старац држао за руку и није се имало где сакрити, мада претпостављам да сам могао да се увучем у пацовску рупу. Дакле, да бих добио времена, извалио сам:

„Реци им шта, мама?“

„Реците им како сте имали лекцију тако лепу.“

Тада и тамо научио сам да мрзим озлоглашеност, али знао сам да је неће искључити на време када је желела да говори о религији. Зато сам затворио очи и пустио да дође, иако ми је једном или два пута запело за непце на изласку.

'Закачио лубеницу, мама.'

Није било потребе за даљим детаљима са том гомилом, и они су једноставно завијали. Мама ме је одвела до наше клупе, дозволивши јој да тежи мени у понедељак јер сам је на тај начин осрамотио у јавности - и јесте.

То је била доза од дванаест зрна, без икаквог шећерног капута, али то је из мог система избацило више надметања и лажног поноса него што бих могао да му се вратим током следећих двадесет година. Тамо сам научио како да будем понизан, што је гомила важнија од знања како бити поносан. Постоји јако мало мушкараца којима су потребне било какве лекције из тога.

Ваш нежни отац,
Јохн Грахам.