Преглед тешког блата од стране лепршавог, 55-годишњег Вермонтера

{h1}

извор фотографија


Уредници напомињу: Шта се дешава када корпусти Вермонтер, који остаје у форми цепајући дрво и чија је идеја забаве дружење у примитивној колиби у шуми, покуша један од најпопуларнијих догађаја у покрету експлодирајућих препрека? Јамес “Унцле Бузз” Сурвило је поднео овај извештај.

Тоугх Муддер себе назива „вероватно најтежим догађајем на планети“. Али након што бих и сам учествовао у догађају Тоугх Муддер, заменио бих „тешко“ прилично чудним квалификатором „вероватно“.


Неупућенима, Тоугх Муддер догађај - пазите, догађај, а не такмичење - је једнодневна стаза са препрекама која је, према њиховим речима, „дизајнирана да тестира вашу свестрану снагу, издржљивост, тимски рад и менталну чврстоћу“. Догађаји су усмерени на тим и одржавају се широм света; Тоугх Муддер у којем сам учествовао одржан је управо овде у Вермонту.

Довољно чврст?

И раније сам био магловито свестан Тоугх Муддера, Спартанских раса и низа других трка са „препрекама“ које изгледају све популарније ових дана, али никада нисам размишљао о придруживању. То се све променило на прослави Ускрса моје шире породице. године. Док смо уживали у пољској тарифи која је зачепила артерије и напојили неколико пива, рођак Андрев је испричао како су његов и рођак Цасеи ушли - и завршили - догађај Тоугх Муддер претходне године. Бројне су се обрве подигле у соби, укључујући и моју, јер Андрев није, хм, баш мршав и зао, као што бих мислио да би финишер за чврсту блато требао бити. Успут, после још једног пива и касније тањира киелбасе и пирогија, испоставило се да је Кејси од 97 килограма вукао Андрева за петама, јецајући и трошећи током последњих неколико километара пута.


Андрев је био веома узбуђен због уласка у контингент већи од два у Нев Енгланд Тоугх Муддер, и почео је да моли чланове породице да му се придруже. Обилазио је собу, наизглед тражећи од било кога од амбуланти да се пријави. Осим мене. 'Супер тетка Сопхие, сигурна сам да шетачи смеју, јеси ли игра?' „Мали Стенли, остаћеш без пелена за неколико месеци, пријавићу те.“ То може бити претеривање, али дефинитивно ме је повредило то што сам последње дете изабрано за кошарку у гимназији, само још горе, овај пут нисам ни изабран.

Тако сам неколико недеља гуштао у опаженом незнатном тренутку док се удаљавао тим Сурвило: Ендру и Кејси из Њу Џерсија, рођак Алисон из Конектиката и мој син Даг из Вермонта. Свих 20 и 30 година. Да ли треба да претпоставим да магла старије генерације рођака једноставно није желела да буквално усидри тим? Да ли су мислили да ћу се појавити на Тоугх Муддеру у чарапама од 70-их година, са мајицом за звонце ушушканој у теретане са кратким хлачама? Да ли би требало само да гуцам и тражим да се придружим тиму? Одлучио сам да искористим Дага као посредника и замолио сам га да упути наговештај да ће његов шкрипави стари бити заинтересован за придруживање тиму Сурвило, ако га други желе. Па, вратила се вест да сам добродошао да учествујем, да је свако почетно изузеће било само превид. Да наравно.


Пријавити се . . . То Бе Ницкелед анд Димед

Пошто уопште нисам био сигуран да ћу учествовати, нисам сазнао за целу културу Тоугх Муддер. Нисам разумео етос и нисам схватио у шта улазим. Све се то променило када сам отишао на веб страницу да се региструјем за догађај. Потпуно признајем да сам наиван и донкихотичан - и ако бих икада заборавио, моја деца би ме радо подсетила - али био сам помало затечен, хм, шепртљавим бравурама поруке Тоугх Муддер, с обиљем црног и црвена, и ватра, и лобање и укрштене кости, и храпави, корисни фонтови. Ако не завршим, морам ли ходати даском до мача? Али претпостављам да када сте ентитет који мами демографску популацију да води наизглед исцрпљујућу стазу препрека, ово је исправна маркетиншка техника. И баците неке референце на пиво, тетоваже и роцк ‘н’ ролл, и баца се прилично широка мрежа у америчку јавност.

Па, доврага, могао бих да ценим овај промотивни приступ. Догађај Тоугх Муддер требао би бити наплаћен као изазов, забава и шанса за изградњу есприт де цорпса, где сисси не сметају, а ако се пријавите, боље започните озбиљно са тренингом или ће ваше беживотно тело бити обешено горе на бодљикавој жици, на пола миље од пута. Међутим, оно што нисам могао да ценим била је стрма улазница од 150 долара. Истина, да се наш тим раније договорио, или да кажем да сам позван да се придружим тиму, цена би била нешто нижа, али необична ескалирајућа структура накнада била је први траг о природи усмереној на профит Тоугх Муддер-а. Друга је била обавезна накнада за осигурање од 15 америчких долара урачуната у цену регистрације. Назовите ме глупо, али зашто раздвајати накнаду за осигурање? Ако ћете да ме превучете, подмажите ме за 165 долара, паушално, немојте ме никлати.


Али Тоугх Муддер неуморно труби са својом „поносном подршком“ Пројекту Рањени ратник, непрофитном организацијом која пружа програме помоћи и услуге за повређене припаднике службе. Сјајна идеја, и ако би добар део моје регистрационе таксе од 165 долара помогао овој заслужној организацији, био бих све за то. Истина је, када истражите пропаганду, учесник Тоугх Муддер-а, ако сакупи додатних 150 долара за пројекат Рањени ратник, добиће - добиће повраћај од 25 долара од организације Тоугх Муддер на њихову неумерену накнаду за регистрацију. Другим речима, ниједан од знатно више од 1.000.000 долара прикупљених у регистрационим таксама само за овај Тоугх Муддер Нев Енгланд није ишао ка помоћи повређеним припадницима службе. Сав новац дониран ВВП-у потиче од љубазности и џепова учесника, а не од организације Тоугх Муддер.

Даље, био сам згрожен када сам открио да Тоугх Муддер има дрскости да покуша гледаоцима да наплати 40 долара да гледају аморфну ​​хорду ратника током викенда како газе и спуштају се низ скијашке стазе. „Доведите супружника, доведите децу, повезите своје радне другаре, али само припазите да долазе са џепом пуним готовине.“ Какав хибрис! Маратон Бостона или Њујорка - који укључују спортисте светске класе - можете бесплатно гледати. У ствари, можете бесплатно погледати било коју цестовну трку у земљи - од које многе заправо сав свој приход дају у добротворне сврхе. 40 долара по глави за привилегију гледања тврдог блата? Мора да се шалиш. Па, ако не желите да вас исеку због гледања, увек можете добровољно да учествујете на догађају, који је веб локација молила. Хмм, Тоугх Муддер скупља врло озбиљан новац, а опет тражи неплаћене помоћнике да обављају мушки посао како би закрчили дно. Да ли ми нешто недостаје овде?


Али сачекајте, покушај пробијања још није готов, како сам прочитао. „Дакле, ви, господин или госпођа учесник, након вожње до планине Снов, желите да паркирате свој аутомобил за догађај? Па, то ће вас коштати још десет места. “ Нема везе што је то скијалиште навикнуто на велике гужве и са хектара паркинга, чини се као да Тоугх Муддер може пронаћи начин да преокрене новац.

И последње, али не најмање важно, било је накнада од 3 долара ако сте желели да проверите своју торбу чисте и суве одеће за пресвлачење након догађаја. У потпуном откривању, из доброте њихових колективних срца, Тоугх Муддер наводи да ће половину прихода од чека предати пројекту Рањени ратник. Тачно, целих 1,50 долара донирано је за сваку проверену торбу. Нека врста потезања у срцу, зар не?


Припрема за велики догађај

Веб локација Тоугх Муддер представља много препорука за обуку за припрему за велики дан; упутства усмерена посебно на ниво кондиције у време залагања Тоугх Муддер, од 97 килограма слабог до олимпијског шампиона у десетобоју. Али као и већина савета који ми се нуде - нарочито ако се разликују од мојих унапред створених представа - игнорисао сам их. Пресе за груди, увојци, бурпее, бугарски подељени чучњеви, планинари ... да, да и да. Поред тога, имам 55 година са лошим стопалима и грађом попут Оливе Оил, и немам више сати проведених сваки дан у празном ходу на каучу што бих могао претворити у једномесечни трансформациони режим фитнеса. Морао бих физички да се супротставим Тоугх Муддеру и надам се најбољем. За менталну припрему понављао сам себи толико често да је то постало мантра: „Ако Андрев може да заврши, могу и ја.“ И обрадовала сам се сазнањем да се рутина тренинга мог сина састојала у повременом постављању равних бициклистичких стаза узводно и низбрдо темпом прорачунатим више да се диви женском пејзажу него да гради издржљивост. Да сам хтео да тетурам са пута и да се од исцрпљености срушим у коров, имао бих добро друштво.

Тако је стигао велики викенд Тоугх Муддер. Срећом, Аллисонов отац, рођак Еддие, има отмену стару сеоску кућу у Вардсбороу, око 16 км од места Тоугх Муддер. Идеја је била да се учесници и наша пратња тамо окупе у петак, преноће и буду спремни да крену у суботу у 8 сати ујутро. Сви смо били дисциплиновани у петак увече, наручивали смо поврће на пици, конзумирали алкохол у разумним количинама и одлазили у кревет бар пре поноћи.

Тхе Морнинг оф тхе. . . Трка?

Суботно јутро освануло је сунчано и прохладно, са прогнозом за наставак сунца током целог дана и температурама током ниских 70-их. Савршено за мазохистичку авантуру на отвореном. Андрев и Цасеи, наши ветерани Тоугх Муддер-а, понудили су нам почетнике корисне информације у последњем тренутку, попут оних да смо требали започети хидратацију претходне седмице, да није сав сплет висећих електричних жица кроз који ћемо проћи заправо под напоном и релативно мало људи је умрло на курсу. Велики! Такође су ме опоменули због избора доручка пре поподнева догађаја и три шоље кафе, а сами преферирају неукусне енергетске плочице, превише здраве банане и ове напредне науке, коцкице за побољшање перформанси за које мислим да су само преобликоване гумене меде.

Нас петорица из тима Сурвило обукли смо одговарајуће кошуље и нагомилали се у камиону рођака Еддиеја за вожњу возилом до планине Снов и стартне линије Тоугх Муддер. Будући да организатори, према мојој процени, у сваком случају желе да извуку максималан износ новца од сваког подносиоца регистрације, укључујући накнаде за паркирање, возила која једноставно остављају путнике заустављају се на око пола миље од места за пријаву. „Јесте ли сигурни да не желите да платите за паркирање, прилично је далеко ходати ...“ Ходали смо, али товар чланова породице који су дошли да гледају искеширао је 10 долара. Данг, то ме заболело!

Подручје планине Моунт Снов било је живо од енергије хиљада нагомиланих учесника Тоугх Муддер-а, а адреналин ми је чак продирао кроз лепршаве вене. Кад прође кроз линију за пријаву, Тоугх Муддер захтева да саиграч напише ваш унос неизбрисивим мастилом преко вашег чела, не за пост-мортем документацију, већ за препознавање на фотографијама које ће вам Тоугх Муддер после подметнути. Ово није експлицитно, па приказ чела преузима улогу почасне значке, подижући учеснике из гужве гледалаца и вешалица. Одбио сам мастило. Прво, нисам имао жељу да добијем своју фотографију, а друго, бројеви су ме преплавили, остављајући утисак који је негде између цене и идентификације осуђеника.

Многи тимови, попут Теам Сурвило-а, дошли су опремљени прилагођеним кошуљама, а кошуље су испуњавале лепезу стилова и боја. Као што би се могло замислити, што је тело лепше, тетоваже су истакнутије и што је тим озбиљнији, одећа је уска и оскуднија. С друге стране, тим Сурвило се определио за ласкаве трбухе, унисекс црне мајице, пространих димензија, иако смо на дојкама укључили неку врсту лоше лобање и укрштене кости. Нема сумње да је ово озбиљно застрашило наше конкуренте док смо прелазили на стартну линију.

Тоугх Муддер је инсценирао групе од неколико стотина, претпостављам, за почетак од 20-минутних степенастих корака. Они тимови са идентичним почетним временом кретали би се узбрдо и даље од избезумљености основног подручја, сачекали на почетку стазе у сенци прве препреке: чврстог, дрвеног зида од осам стопа. На другој страни зида анимирани и појачани особље Тоугх Муддер-а давало је претходној групи упутства и показиваче, хранило их пропагандом Тоугх Муддер, наговарало групу да пева химну, изговара обећања кукурузног зрна и скандира баналне инспиративне слогане. Одвојио нас је само дрвени зид широк 50 стопа, тако да смо могли све да чујемо. Истрионика је била мало изнад врха. Шта, јесам ли јуришао на плаже Нормандије, освојио једну за Гиппер или само скупо платио привилегију да трчим горе-доле по неким скијашким стазама са још 8000 досадних Американаца?

Тако се огласио сирена или звиждук или било који други сигнал, а тим Сурвило, окупљен близу зида, колективно је скалирао страшну баријеру, наизменично се појачавајући или жртвујући наша тела да ублажи слободан пад саиграча на другој страни . Иако нико није у распореду, са стотинама учесника који пуне адреналин чекају свој ред, преметање преко зида постаје помахнитало, са превише тела на превише малом простору. Моунт Снов пада на Комије, а на другој страни барикаде је последњи хеликоптер који лети, а ја идем даље! Па, попео сам се преко зида не могавши беспомоћно да висим са врха са шорцовима залепљеним на лабавој дасци или слично, тако да, за сада добро.

Пошто смо савладали прву препреку, сви смо требали колективно да се зауставимо, окупимо и слушамо како Тоугх Муддер пролази кроз његов конзервативни шпиц о патриотизму, сигурности, обештећењу, терену за лиценцирану одећу Тоугх Муддер и вежбамо своје тајно руковање ... као да нисмо само били подвргнути овом лупаком, дословно, уклоњеном пет минута и 50 '. Андрев, мој човек, предложио нам је да само наставимо и да се придружимо отимачима из претходне групе док су се повлачили скијашком стазом. Подизање позади би био положај који бисмо добро знали.

Тако је тим Сурвило кренуо у нашу велику авантуру, спреман за било коју природу или организаторе Тоугх Муддер-а који би могли да нам добаце. Овај бовие-нож-између зуба, бандолијера-прекрижених-наших-голих-сандука трајао је, ох, отприлике пет минута док истовремено нисмо изгубили први ветар и упали у море човечанства које, ја ' Дошао сам да сазнам, био је својствен Тоугх Муддер Нев Енгланд. Велике, али појединачне групе које су започеле догађај унапред одређеним корацима, брзо су се стопиле, бржи тимови су се кретали кроз пакет, спорији тимови, попут нас, заостајали. Али, у суштини, Чврсти муљ је постао валовита змија људи дугачка 12 миља.

Свако ко је ушао у тркачку трку или било које такмичење у издржљивости на дуге стазе зна за трему пред трку и заузету нервну енергију за сагоревање. Само желиш ДА ИДЕШ. Али кад изађете на курс, након неколико стотина корака, или потеза или револуције, пронађете свој темпо, сетите се да сте ставили једно стопало испред другог, или умочили весла у воду, или безброј педалирали бицикл пута. Када се то догоди, када се почетно узбуђење и спектакл старта заврше, интензитет јењава, а околина постаје приметно тиша. Осећа се помало антиклиматично, а стварност мукотрпног пута који почиње пред нама почиње да тоне. Тоугх Муддер није био ништа другачији. У року од пет минута од старта трчао сам ходајући лактом до лакту са стотинама остале задихане браће, покушавајући да се уверим да је ово забавно и надајући се да ћу моћи да издржим до циља.

Препреке су, додуше, биле некако кул, посебно прво крштење блатом. Један минут смо сви били девичански чисти, следећи минут прљаво смеђи од главе до пете. Као праоница аутомобила која тече уназад. За већину препрека нису били од користи ни атлетичност, грациозност, искуство ни лукавост. У ствари су их ставили тамо да вас замуте, или опет мутне, или још једном мутне. Даг и ја смо препреке почели називати „скретањем“, јер су постале добродошли одмори од иначе безумног трчања по скијашким стазама. Неколико препрека захтијевало је снагу горњег дијела тијела, попут преласка преко воденог тијела на мајмунским решеткама или извлачења преко вертикалних зидова, а неколико је укључивало електричне ударе или воду у облику коцкица леда, за шта је требало више живаца него мишића, али за већину делом, требало је да форсирају блато на сваки начин, облик и облик.

Од почетног успона на зид, френетизам учесника у превазилажењу препрека никада није јењавао. Сви би плодовали било којом брзином која је била угодна за појединца или тим, све док се не би приближила препрека и тада бисте помислили да на другој страни чека вечни спас - али само за још једну особу. Начин банде! Ако бих пузао кроз пропуст испуњен водом до пола, могао бих да будем сигуран да ће ми глава бити на неколико центиметара од лепршавих стопала особе испред мене, баш као што сам знао да је неко одмах иза мене, имплицитно ме гурајући. Исусе, одмакни се, управо сам ставио главу међу колена ове жене! Сви су се ухватили глупе „потребе за брзином“, без обзира на то што је време небитно. Једноставно нисте желели да будете попут деда који је 50 возио у успутној траци, држећи ред аутомобила.

Ствар је била у томе што, ако нисте желели да покушате да направите препреку, једноставно сте је заобишли и наставили својим веселим путем. Није потребна никаква белешка лекара, ниједан маршал тамо не би трпао језик, није седео 15 минута у казненом простору, није написао 100 пута на табли „Ја сам глупан“. Без последица. Чињеница да учесник није ни морао да покуша да превазиђе препреку изгледала је нескладно са храбрим духом Тоугх Муддер-а.

У било ком тренутку нисам имао појма где сам на скијалишту; да ли је курс Тоугх Муддер био низ петљи или синусни талас или случајан попут трокраког шкработина. Била сам црвена крвна зрнца у артерији, само сам ишла током. Стога би у неколико наврата представљало потпуно и забавно изненађење да дођем надомак стартне линије и чујем звука Тоугх Муддер-а како избија у следећој групи. Под претпоставком да је реч о истом типу, дајте му кредит, попут робне куће Санта, јер је могао да глуми узбуђење десетинама пута дневно. Чак и до раног поподнева, колико сам могао да приметим, побудница је била подједнако иритантна и лагана као и у 8 сати ујутро.

Ако то није јасно речено, тим Сурвило је поставио, рецимо, лежерни темпо. Нас је сигурно претекло више људи него што смо прошли. Бржи чланови нашег тима кренули би напред, и сачекали остале на врху неког брда или на следећој препреци, затим би се спустили низ брдо или се ухватили у коштац са препреком и започели процес изнова. Ова стратегија је добро функционисала, а ми смо се држали заједно и делили другарство искуства. Тек пред крај, када је Аллисонина астма почела да узима данак на својој издржљивости, поделили смо се у две групе. Даг, Кејси и Ендрју су кренули напред како их не би хладно чекало и ризиковало грчеве у мишићима, као ни на 70или, влажење на вјетру може бити прохладно.

Последња препрека Тоугх Муддер постављена је тамо где су сви претходни финишери (којих је тада било доста) и гледаоци могли да гледају забаву. Био је то спринт кроз канал - погоди? - теле дубоко блато, са повременим дубљим, скривеним рупама и разбацаним балама сена за навигацију. Вероватно пет особа широких и 40 стопа дугих. Изнад канала висело је стотине жица, постављених густо и довољно дуго да се не могу избећи. На основу мог привика спринта „извуци ме одавде“, да, многе жице нису биле наелектрисане, али нисам хтео да се враћам и тестирам ту хипотезу. Жице под напоном паметнуле су, а пиво је чекало.

Преглед искуства

Тако смо Аллисон и ја завршили, добили бесплатно пиво (само једно, да се профитна маржа Тоугх Муддер-а не смањи за 50 центи), сваки је прикупио нашу мајицу и траку за главу (коју сам убрзо и нажалост изгубио) и поново смо се ујединили са ранијим Тимом Сурвило финишери и наше породице. Петоро нас је започело, петоро смо завршили без озбиљних повреда или медицинских проблема. Наш учинак је тада, по том основу, био једнак било којем другом тиму и бољи од неких.

Нисам сигуран шта сам очекивао од Тоугх Муддер-а; ниједно искуство није оно што мислите да ће бити: боље, или горе, или једноставно другачије. Био сам изненађен и разочаран плаћеничком природом догађаја. Незнајући сам мислио другачије, али Тоугх Муддер је профитан посао и, као и сваки други посао, покушава да максимизира приходе и минимизира трошкове. На пример, желе што више учесника, тако да курс не може бити претежак или конкурентан, или нико осим хардцореа неће поново ући. А бројни хонорари и неумољива тактика продаје одбили су ме. Једноставно нисам неко ко је посебно мотивисан новцем, а овај очигледни фокус организатора је упрљао то искуство.

Не сумњам да смо били међу споријим тимовима на стази, тако да не могу да кажем да сам био разочаран што нисам видео како смо прошли против других. Али чак и током самог догађаја, знајући да ћемо завршити, али да то није важно када, почео је да се развија утисак бесмислености овог подухвата. Да ли је важно ако прескочим ову препреку? Јок. Да ли је важно ако неколико минута седим на сунцу на врху жичаре и уживам у погледу? Јок. Знање да је нешто регулисано и роковано даје догађају неко додатно узбуђење, а тиме и мотивацију да се заиста заложите. Тоугх Муддер тврди да избегава тајминг у корист нагласка на другарство, и да је једноставно дорађивање довољан изазов. Али чипови за избацивање времена такође штеде новац, и као што је већ поменуто, долазак до краја курса заиста није толико тежак. У одсуству такмичарског узбуђења, бар за мене ова врста догађаја губи велики део привлачности.

Да ли је Тоугх Муддер био физички захтеван? У финишу сам се осећао изненађујуће свеже и никада се касније те ноћи или следећег дана нисам осећао другачије. Искрено, више сам потрошен након живахног дневног пешачења горе-доле по једној од највиших планина Вермонта, али несумњиво да сам се форсирао причао бих другу причу. Дванаест километара стрмих успона и падова при брзини је захтјевно, а ја стављам шешир онима који су трчали од почетка до краја.

Да ли је Тоугх Муддер био забаван? Вреди? Најбољи део о Тоугх Муддер-у је био. . . све остало о викенду. Наша проширена породица окупила се на стотине миља и провели смо заједно квалитетно време као што то иначе никада не радимо. То су људи са којима сам одрастао, и млађа генерација, а сада чак и трећа генерација. Од дељења оброка, причања прича око логорске ватре и, да, лутања по блату, стекао сам осећај за Сурвилове које видим, прекратко, у најбољем случају једном годишње. И драго ми је што је мој син Даг, који кова свој живот, био мој саиграч Тоугх Муддер и трчали смо километрима раме уз раме. Ко зна када ће та прилика поново доћи?

Дакле, иако нисам циљна демографска категорија ових врста догађаја, могу да разумем њихову привлачност. Ако вам је циљ да суботу проведете са пријатељима или породицом, радећи нешто забавно и необично напољу, уместо да се упустите у прави тест своје снаге, издржљивости и менталне чврстоће, вероватно ћете имати добро време. Сигурно је боље него провести суботу на каучу, гледајући друге мушкарце како изводе атлетске подвиге на телевизији.

Да ли бих лично поново учествовао у Тоугх Муддер-у? Не мислим тако; учинио то и карактер догађаја се превише противи мојој природи. Да ли бих ишао да гледам ако тим Сурвило поново уђе? Можда, али сигурно нећу платити!